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¿Qué sabemos sobre la tecnología Li-Fi? ¿Reemplazará al Wi-Fi habitual?

¿Qué sabemos sobre la tecnología Li-Fi? ¿Reemplazará al Wi-Fi habitual?

Tecnologías digitales del futuro, ciudades inteligentes, Wi-Fi superrápido … ¡Alto! El último de esta lista puede resultar superfluo. Existe la posibilidad de que el método inalámbrico de transmisión de datos en canales de radio se vuelva obsoleto en los próximos 5 a 10 años. Será reemplazado por tecnología Li-Fi, que hace exactamente lo mismo, pero con la ayuda de LED. Parece un poco futurista ahora, pero podría cambiar en unos años.

En 1880, Alexander Bell pudo transmitir su voz de forma inalámbrica utilizando un dispositivo que funciona con haces de luz modulados. Y en 2011, científicos de la Universidad de Edimburgo lograron transmitir información a una velocidad de 100 Mbps, utilizando una lámpara LED común para esto.

Li-Fi: Light Fidelity, o «light fidelity», es una tecnología de transmisión de datos inalámbrica de alta velocidad. Si en el Wi-Fi habitual, las transmisiones digitales se envían a través de canales de radio, en el caso de Li-Fi, se utiliza luz visible en un espacio abierto. El término fue acuñado por el profesor Harald Haas, investigador de la Universidad de Edimburgo. Su proyecto para crear comunicaciones ultra-paralelas utilizando luz visible despertó una ola de interés en la Conferencia de Fotónica IEEE, donde demostró cómo los LED multicolores pueden transmitir datos a una distancia de varias decenas de metros.

Profesor Harald Haas, investigador de la Universidad de Edimburgo. Fuente de la foto: ted.com

Como funciona AllíFi

El trabajo de «Internet ligero» se basa en el parpadeo constante de los LED. Al controlar la frecuencia de parpadeo, las señales digitales se pueden codificar en luz visible. El parpadeo y la transmisión de datos solo se pueden grabar con dispositivos especiales: el ojo humano simplemente no puede distinguir una fuente de luz normal de la misma, pero con soporte Li-Fi.

Es importante no solo codificar la señal, sino también reconocerla correctamente para el consumidor de Internet. Para hacer esto, el lado receptor (es decir, el dispositivo conectado a la fuente Li-Fi) debe tener un fotodiodo. Un chip especial se encarga de codificar y decodificar. Si ambos dispositivos están equipados con un fotodiodo, la transferencia de datos será bidireccional.

La velocidad de recepción y envío de una señal depende directamente de tres factores: la posición relativa de los dispositivos, el método de codificación de la señal y la intensidad de la radiación luminosa.

El dispositivo receptor tardará hasta 15 segundos en conectarse a una fuente de Li-Fi.

¿Cuáles son los beneficios del Li-Fi?

Si hablamos de que Li-Fi reemplace a Wi-Fi, debe haber buenos argumentos para ello. Y los que están detrás de la introducción de las redes Li-Fi ya las tienen.

Alta tasa de transferencia de datos

5G: redes celulares de quinta generación

Arriba, se mencionó la cifra de 100 Mbit / s, se refiere al envío de paquetes bidireccional. En el sentido unidireccional se eleva a 155 Mbit / s. El Instituto Alemán de Chips Fotónicos fue aún más lejos y creó un punto de acceso Li-Fi que proporciona transferencia de datos a velocidades de hasta 1 Gbps. Es más o menos lo mismo que la conexión USB habitual y mucho más que las redes Wi-Fi.

Protección confiable contra robo

Dado que la transmisión de datos en Li-Fi solo es posible en la línea de visión de la fuente de luz, las comunicaciones no atraviesan las paredes. Como resultado, son mucho más difíciles de interceptar. Además de la línea de visión, se practica el uso de la luz reflejada desde las paredes.

Trabaja donde lo necesites WisconsinFi indeseable

Muchos dispositivos de alta tecnología en la industria y la aviación son sensibles a las ondas de radio: allí, el Li-Fi puede resolver eficazmente el problema de la transmisión de datos sin recurrir a cables. Ejemplos vívidos de tales objetos son aviones, instituciones médicas, plantas de energía nuclear, plataformas de perforación.

Un caso de uso exótico de Li-Fi es el submarino, para la comunicación entre buceadores y submarinos. Los métodos de comunicación estándar no funcionan en tales condiciones.

Y aqui Philips

Philips es el mayor fabricante de soluciones LED para uso privado e industrial, por lo que simplemente no podía ignorar un proyecto tan interesante. Inicialmente, basada en Li-Fi, la compañía desarrolló un programa para ayudar a los compradores de los supermercados a no deambular por los pasillos de comida. El comprador debe instalar una aplicación especial en su teléfono inteligente y agregar una lista de compras allí. La aplicación determinará su ubicación exacta en el supermercado y allanará el camino para los productos de la lista.

En 2018, Philips inició pruebas a gran escala de la tecnología Li-Fi en las oficinas de la empresa francesa Icade en París. Se han desarrollado dos productos para este propósito: PowerBalance gen2 para habitaciones grandes y LuxSpace para habitaciones individuales. La tecnología proporciona acceso a Internet a una velocidad de hasta 30 Mbps, y las lámparas realizan simultáneamente la función principal: iluminan la habitación. La red utiliza adaptadores especiales que están conectados a las computadoras personales de los empleados. A su vez, las lámparas LED están equipadas con módems integrados, que se encargan de modular la luz.

Experiencia de implementación mexicana Li-Fi

Puede ser difícil de creer, pero por primera vez, el Li-Fi se utilizó comercialmente, no en algún lugar de Singapur o Japón, sino en México. Este es el servicio LedCom, provisto por Sisoft desde 2016. Para transmitir el tráfico de Internet se utiliza un chip propietario, que recibe el tráfico del enrutador y lo transmite a través de los LED parpadeantes al receptor al puerto USB.

Sisoft ofrece su desarrollo a grandes empresas, hospitales y particulares. El conjunto de equipos también diferirá según el propósito previsto. Tendrá un mínimo de cinco lámparas y un máximo de un sistema de iluminación global para toda la casa u oficina. El principal inconveniente de esta propuesta es la fragilidad de las lámparas: están diseñadas para dos años de funcionamiento continuo. Al mismo tiempo, Sisoft está trabajando en la creación de parlantes, auriculares y otros dispositivos compatibles con la tecnología Li-Fi.

Li-Fi e WisconsinFi – ¿quién va a ganar?

El principio de funcionamiento de Li-Fi parece simple y directo, y los fabricantes de renombre ya han comenzado a producir dispositivos compatibles con esta tecnología. Pero, ¿puede Li-Fi finalmente sacar el Wi-Fi del mercado? Parece que esto no sucederá pronto, y por ahora tendremos que conformarnos con casos aislados de la introducción de la «Internet ligera». Hay varias razones para esto.

La necesidad de un enlace de datos directo

Si el Wi-Fi puede penetrar las paredes (aunque debilitan la señal), para que el Li-Fi normal funcione, el dispositivo receptor debe estar en la línea de visión de la fuente de luz. Por lo tanto, para cubrir una casa o apartamento con dicha red, será necesario instalar lámparas duplicadas o repetidas en cada habitación. En el alumbrado público, las condiciones climáticas adversas, como nieve intensa o niebla densa, impedirán que Li-Fi funcione.

La distancia es el «eslabón más débil»

Cuanto más lejos esté el consumidor de Internet de la fuente de luz, más débil será la señal y la distancia máxima para la transmisión de datos aún no supera los 50 m.

Requisitos de energía de la fuente de luz

Si hablamos del «Internet de las cosas», tenemos una serie de restricciones sobre la introducción de Li-Fi. Por ejemplo, un dispositivo móvil con su débil flash LED podrá recibir grandes paquetes de datos de una fuente potente, pero la velocidad de envío de datos en la dirección opuesta será mínima. Otro inconveniente es que las fuentes de radiación potentes consumen mucha energía, por lo que los dispositivos portátiles necesitarán baterías más grandes.

El alto costo de las lámparas Li-Fi

Para la transmisión de datos, no es adecuada una lámpara LED ordinaria, sino una significativamente modificada: con un LED potente y un fotodiodo de alta sensibilidad. Esto aumenta el costo de dichos productos varias veces en comparación con las lámparas LED tradicionales.

Las dificultades enumeradas se superan fácilmente en la práctica, pero requieren recursos adicionales que solo las grandes empresas pueden permitirse. Apreciarán el alto rendimiento de los canales Li-Fi, la seguridad de la transmisión de datos, la fiabilidad y la ausencia de efectos negativos sobre los seres humanos y el campo electromagnético. Y los usuarios normales de Internet probablemente comenzarán a usar Li-Fi un poco más tarde y la nueva tecnología no reemplazará necesariamente por completo las redes Wi-Fi, sino que las integrará y ampliará las posibilidades en el campo de la transmisión inalámbrica de datos.