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Protege a los mimímetros: los científicos han clonado un hurón de una especie en peligro de extinción por primera vez

Protege a los mimímetros: los científicos han clonado un hurón de una especie en peligro de extinción por primera vez

La clonación de animales ya no es una rareza: probablemente mucha gente recuerde a la oveja Dolly. Sin embargo, recientemente, científicos en los Estados Unidos pudieron obtener una copia genética de un ser vivo que murió hace más de 30 años por primera vez.

Conoce a la hurón de patas negras Elizabeth Ann, en la foto de arriba. Nació el 10 de diciembre de 2020 y ahora tiene la edad suficiente para mostrarse en público. Su especie se consideró extinta durante mucho tiempo, hasta que, en 1981, se encontró una familia amistosa de hurones de patas negras en uno de los ranchos de Wyoming.

Así, los trescientos hurones vivos de esta especie son descendientes de siete «antepasados» en el rancho. Desafortunadamente, esto los hace susceptibles a diversas enfermedades y anomalías genéticas, lo que reduce sus posibilidades de supervivencia en la naturaleza.

Y, para ayudar a los animales, los científicos decidieron clonar uno de los hurones del rancho, Will, que no dio a luz y murió en 1988. Las investigaciones han demostrado que sus genes tienen variaciones únicas que son tres veces más distintas que los hurones vivos. Entonces, si su clon, Elizabeth Ann, va a producir descendencia, la diversidad genética de la especie aumentará.

Por ahora, Anne y su madre sustituta se mantienen separadas de los otros hurones de patas negras. En un futuro próximo, quizás, aparecerá otro individuo clonado, muy probablemente un hombre. Y, si todo va según el plan, los científicos podrán restaurar completamente esta especie a la naturaleza.