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¿No necesita controladores? El presente y el futuro de los coches autónomos

¿No necesita controladores?  El presente y el futuro de los coches autónomos

En los últimos años, los principales fabricantes de automóviles han desarrollado cada vez más tecnologías que permiten abandonar la conducción habitual. Los optimistas creen que la mayoría de los propietarios de automóviles tendrán vehículos no tripulados en un futuro cercano. ¿Cuándo dejaremos de conducir nosotros mismos? Intentemos averiguarlo.

La historia de los coches autónomos

Exoesqueleto y comida de una impresora 3D: tecnologías que ya funcionan

Como ya hemos escrito, las grandes empresas (Ford, Nissan y otras) están desarrollando activamente la industria de los vehículos autónomos. Además, los avances en esta dirección comenzaron a manifestarse hace mucho tiempo. Los primeros intentos de automatizar la conducción se remontan a finales de la década de 1920, pero el nivel general de desarrollo tecnológico no permitió a los ingenieros realizar sus ideas. Los verdaderos autos autónomos comenzaron a desarrollarse en la década de 1980. El proyecto Navlab, que se inició en 1984, ha dado como resultado una amplia gama de vehículos autónomos. El Navlab 5, construido sobre la base del Pontiac Trans Sport, pudo cruzar los Estados Unidos de noreste a suroeste a mediados de la década de 1990, siguiendo la ruta Pittsburgh-San Diego. Rara vez se requirió asistencia para la conducción en el camino, principalmente para prevenir situaciones peligrosas. Sin embargo, Navlab 5 no se puede llamar completamente autónomo: el conductor puede tomar el control si es necesario.

El proyecto Navlab no pasó desapercibido. Desde 2004, el gobierno de los Estados Unidos ha estado organizando una competencia de autos robóticos. Los desarrolladores de automóviles totalmente autónomos pueden participar en la competencia; el conductor no debe ayudar a la inteligencia artificial. Ya en 2005 aparecieron los primeros ganadores del concurso: varios coches robóticos consiguieron superar una ruta de más de 200 kilómetros de longitud.

Navlab 5. Fuente de la foto: cs.cmu.edu

¿Qué se está desarrollando ahora?

Desde finales de la década de 2000, la industria de los vehículos autónomos se ha desarrollado activamente. Ford anunció planes hace una década para desarrollar vehículos totalmente autónomos que admitirían la capacidad de cambiar al control manual controlado por el conductor. En 2018, se probaron prometedores autos autónomos en las carreteras de Dayroit, Pittsburgh, Washington y Miami.

Los representantes de Ford planean utilizar automóviles autónomos para la entrega de pizzas y paquetes en Florida, y la producción en masa de automóviles «inteligentes» comenzará en 2021.

BMW irá aún más lejos con el lanzamiento de un vehículo autónomo de nivel 5, un automóvil que no necesita ningún conductor. Establezca el destino deseado, presione el botón «Inicio» y el automóvil lo guiará en la dirección correcta. Se supone que BMW e Intel desarrollarán un automóvil de este tipo en 2021.

Uber utiliza activamente los vehículos autónomos. Los representantes de la empresa planean utilizar taxis no tripulados en las principales ciudades de Estados Unidos y Europa. Las pruebas ya están en marcha, pero lamentablemente no sin tragedias: en marzo de 2018, un dron Uber golpeó a un peatón en Arizona; una mujer que fue atropellada por ruedas murió en el hospital. Posteriormente, las pruebas con drones se suspendieron temporalmente.

Uber. Fuente de la foto: cdn.vox-cdn.com

Los coches autónomos también se prueban en Rusia. Yandex presentó y probó un prototipo de taxi no tripulado en 2017; las pruebas fueron exitosas. En 2018, KAMAZ anunció el desarrollo de camiones no tripulados. En una palabra, la industria está creciendo y los autos autónomos podrían convertirse en algo común en las calles de las grandes ciudades rusas durante la próxima década.

Houston, tenemos un problema

A partir de las tendencias de los últimos años, los expertos definen distintas fechas para el inicio de la distribución masiva de vehículos no tripulados en Europa y Estados Unidos. La mayoría de las veces, las previsiones apuntan a 2030-2050.

Es probable que la proliferación de vehículos autónomos provoque menos accidentes. Además, el transporte puede resultar un poco más económico, ya que en el futuro no tendrás que pagar por el trabajo de los conductores.

Pero los expertos señalan que la introducción de vehículos no tripulados puede generar ciertos problemas sociales y éticos en el futuro. Primero, no siempre está claro cómo se comportará la IA en situaciones extremas en las que sea imposible evitar colisiones con personas o animales. También es obvio que pueden surgir situaciones en las que el sistema integrado de reconocimiento de objetos falle y no evite una colisión con un peatón; esto es lo que sucedió en el incidente mencionado anteriormente en Arizona, cuando el dron Uber no pudo «ver» a una mujer. bicicleta en la oscuridad.

Cabe señalar que la proliferación de vehículos no tripulados puede generar un grave problema social. Ahora millones de personas trabajan en el campo del transporte de mercancías, servicios de taxi, etc. Cuando los coches autónomos empiezan a producirse en serie, es posible que muchos conductores se queden sin trabajo. La reconversión de conductores es uno de los retos que habrá que afrontar en el futuro.

Sin embargo, el avance tecnológico hace que nuestra vida sea más cómoda e interesante. ¿Quizás en 15-20 años realmente podremos dormir o desayunar en la carretera, mientras los autos inteligentes nos llevan al trabajo y nuestro viaje será extremadamente cómodo y seguro? Con suerte, esto sucederá y los problemas actuales asociados con el funcionamiento de los vehículos autónomos se superarán con éxito.