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Los ex empleados de Tesla llevarán camiones no tripulados con nuevos lidars a las calles

Los ex empleados de Tesla llevarán camiones no tripulados con nuevos lidars a las calles

La compañía de vehículos autónomos Aurora completó recientemente la adquisición de la división de drones de Uber y ahora ha adquirido otra startup. En esta ocasión el desarrollador de lidars NUESTRA Tecnología, y este es el segundo fabricante de estos sistemas, que la compañía ha comprado en los últimos dos años. La startup OURS Technology fue fundada en 2017 por un grupo de investigadores de la Universidad de California, Berkeley. Ahora hay un equipo de 12 trabajando allí y todos se mudarán a Aurora.

Aurora es una creación de Sterling Anderson, un ex empleado de Tesla que conducía el piloto automático de Tesla. El verano pasado, Aurora presentó el sensor FirstLight Lidar basado en la tecnología Blackmore. Fue desarrollado para una flota de vehículos autónomos, es decir, camiones de larga distancia. La empresa está claramente interesada en seguir desarrollando la startup OURS Technology, ya que ha logrado hacer lo que otros no pudieron. En solo tres años, ha desarrollado cuatro generaciones de lidar compatibles con el sistema de conducción autónoma de la empresa.

Los ex empleados de Tesla llevarán camiones no tripulados con nuevos lidars a las calles

Lidar (LIDAR) es un telémetro óptico activo, un sensor crítico requerido por los automóviles autónomos. Ya han aparecido en el mercado varias decenas de empresas dedicadas a la creación de lidars, cada una con el objetivo de aprovechar la creciente demanda.

La gran mayoría de estas empresas diseñan y venden sensores lidar de tiempo de vuelo que emiten pulsos de luz fuera del espectro visible y luego miden cuánto tarda cada uno en regresar. Por tanto, se forma un mapa tridimensional. Varias empresas, incluidas Blackmore y OURS Technology, utilizan lidar de onda continua modulada en frecuencia (FMCW) que emite una corriente de luz continua de baja potencia. Hay dos beneficios principales de esta tecnología: la capacidad de medir la distancia con un rango dinámico más alto casi instantáneamente, y no hay necesidad de lidiar con la interferencia del sol y otros sensores.

Sin embargo, la tecnología FMCW es muy compleja y requiere el uso de espejos grandes y otros componentes para proporcionar una vista amplia, lo que resulta en sensores más grandes. NUESTRA tecnología afirma haber desarrollado una forma de combinar todos los componentes en un motor de escaneo de estado sólido. Esto reduce el tamaño del sensor y resuelve uno de los principales problemas de FMCW.

Aurora planea aprovechar la experiencia y las tecnologías clave de NUESTRA tecnología para hacer que su nuevo lidar sea más pequeño y más barato. La compañía espera que eventualmente pueda escalar la producción, expandir su flota de vehículos autónomos y comercializar camiones autónomos.

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