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George Laurer, un ingeniero estadounidense que ayudó a desarrollar el código de barras, muere a los 94 años

George Laurer, un ingeniero estadounidense que ayudó a desarrollar el código de barras, muere a los 94 años

Con barras negras de grosor variable y un número de 12 dígitos, los códigos de barras ayudan a identificar productos y transforman el mundo del comercio minorista. Ahora se pueden encontrar en productos de todo el mundo.

La idea fue sugerida por otro empleado de IBM, pero solo Lorer desarrolló un escáner capaz de leer códigos digitalmente, y este fue el comienzo de la era de los códigos de barras.

Laurer murió el jueves pasado en su casa de Wendell, Carolina del Norte, y su funeral tuvo lugar el lunes.

Durante su tiempo como ingeniero eléctrico en IBM, George Lorer desarrolló todo el Código de Producto Universal (UPC) o código de barras.

Desarrolló un escáner capaz de leer códigos digitalmente. También usó rayas en lugar de círculos, que eran poco prácticos para imprimir.

A principios de la década de 1970, las tiendas de comestibles enfrentaron costos crecientes y la engorrosa necesidad de poner etiquetas de precio en todo.

El sistema UPC utilizó láseres y computadoras para procesar rápidamente elementos mediante escaneo. Esto significó menos errores de precios y una contabilidad más sencilla.

El primer producto escaneado en Ohio en junio de 1974 fue un paquete de chicle Wrigley Juicy Fruit. Ahora está en exhibición en el Museo Nacional Smithsonian de Historia Estadounidense en Washington DC.

Un empleado de IBM, Norman Woodland, que murió en 2012, es considerado el pionero de la idea del código de barras, que originalmente se basó en el código Morse.

Aunque patentó este concepto en la década de 1950, no pudo desarrollarlo. A Lorer le llevará muchos años más hacer realidad esta idea con tecnología láser y computacional de bajo costo.