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Elon Musk le dio un chip a un mono y le enseñó a jugar al ping-pong

Elon Musk le dio un chip a un mono y le enseñó a jugar al ping-pong

Hace aproximadamente un año, la compañía Neuralink de Elon Musk nos mostró un cerdo Gertrude con un implante cerebral implantado. Y desde entonces, los investigadores no han perdido el tiempo: en la nueva demostración, se puede ver cómo el mono Pager juega literalmente al ping-pong con el poder de su mente.

Para lograr esto, los ingenieros insertaron dos chips llamados N1 Link en la corteza sensoriomotora del mono 6 semanas antes de filmar el video. El hecho es que las neuronas de la corteza actúan direccionalmente, lo que facilita leer los impulsos de ellas y compararlos con acciones.

Esto es lo que hicieron los científicos: después de implantar los chips, le dieron al mono un joystick y recompensaron un delicioso puré de plátano de un tubo de metal cada vez que golpeaba la pelota de ping-pong con una raqueta. Al mismo tiempo, los chips N1 Link recopilaron estadísticas sobre la actividad cerebral para comprender qué grupos de neuronas son responsables de ciertas acciones con el joystick (en este caso, solo dos son «subir» y «bajar»).

Cada uno de los chips está conectado al cerebro a través de 1.024 electrodos y cada 25 ms descarga información a una computadora a través de Bluetooth, datos suficientes para detectar señales claras del cerebro a las manos. Como resultado, resultó que «decodificó» los comandos cerebrales para controlar el joystick, después de lo cual los científicos lo tomaron y lo quitaron.


Visualización de la actividad de las neuronas en el cerebro del mono, combinada con desviaciones del joystick en diferentes direcciones.

Sin embargo, las acciones memorizadas permanecieron, así que cuando Pager vio ping-pong, todavía estaba «pensando» hacia dónde dirigir la raqueta para golpear la pelota. En otras palabras, comenzó a jugar con el poder del pensamiento. Sin embargo, los creadores del chip afirman que este tipo de juego está lejos de ser nuevo y se demostró a principios de la década de 2000. El mérito de Neuralink es que se deshicieron de los cables y encontraron una manera de conectar los chips al cerebro con una cirugía mínima.

En cualquier caso, inspirada por el éxito de este experimento, la empresa no se detiene ahí. En primer lugar, los investigadores de Neuralink quieren mejorar su chip para que pueda reconocer más gradaciones de acción que solo «arriba» y «abajo». Esto puede permitir que las personas paralizadas ingresen texto por completo y, en general, usen un teléfono inteligente con el poder del pensamiento.

En el futuro, los ingenieros de Neuralink quieren usar su chip para restaurar la actividad física de estas personas: N1 Link leerá las señales del cerebro y las transmitirá a los nervios y músculos electroestimulantes, ayudando así a una persona a volver a aprender a controlar las suyas propias. .