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El cambio climático contribuye a una disminución del oxígeno en el océano

El cambio climático contribuye a una disminución del oxígeno en el océano

El cambio climático y la contaminación química de las aguas están eliminando el oxígeno de nuestros océanos y amenazan a muchas especies de peces. Este es el resultado del estudio más grande de este tipo jamás realizado por un grupo de conservación de la UICN.

Los investigadores dicen que el cambio climático está agravando la falta de oxígeno. Aproximadamente 700 objetos en alta mar sufren actualmente de deficiencia de oxígeno, frente a los 45 de la década de 1960.

Los científicos dicen que el hambre amenaza a muchas especies, incluidos el atún, el marlín y los tiburones.

Se sabe desde hace mucho tiempo que la liberación de sustancias químicas como nitrógeno y fósforo al océano desde granjas y plantas industriales afecta el nivel de oxígeno en las aguas marinas y sigue siendo una gran amenaza para sus habitantes, especialmente cerca de la costa.

Sin embargo, la amenaza del cambio climático ha aumentado en los últimos años.

Cuanto más dióxido de carbono se libera, lo que aumenta el efecto invernadero, más calor absorben los océanos. A su vez, el agua más caliente puede contener menos oxígeno. Los científicos estiman que entre 1960 y 2010 la cantidad de gas disuelto en los océanos disminuyó en un 2%.

Puede que no parezca tanto como el promedio mundial, pero en algunas regiones tropicales, las pérdidas pueden llegar al 40%.

Incluso los pequeños cambios pueden tener un impacto significativo en la vida marina. Así que las aguas con menos oxígeno son las preferidas por especies como las medusas, pero no tan buenas para especies grandes que nadan rápidamente como el atún.

«Sabíamos sobre la desoxigenación, pero no sabíamos sobre su relación con el cambio climático, y esto es realmente preocupante», dijo Minna Epps de la UICN.

«La disminución de oxígeno en los últimos 50 años ha afectado negativamente a los habitantes de las aguas oceánicas».

Para especies como el atún, el marlín y algunos tiburones, que son particularmente sensibles a la falta de oxígeno, esta es una mala noticia.

Los peces más grandes como estos tienen un mayor requerimiento de energía. Según los autores, estos animales comienzan a moverse hacia las capas superficiales poco profundas de los mares, donde hay más gas disuelto. Esto los hace mucho más vulnerables a quedar atrapados en las redes de los pescadores.

Si los países continúan adoptando su enfoque habitual de las emisiones, se prevé que los océanos del mundo perderán entre el 3 y el 4% de su oxígeno para 2100.

Puede ser peor en las regiones tropicales del mundo. La mayoría de las pérdidas se esperan en los 1000 m superiores de la columna de agua, que es la más rica en biodiversidad.

Los niveles bajos de oxígeno también son perjudiciales para procesos básicos como el ciclo de elementos importantes para la vida en la Tierra, incluidos el nitrógeno y el fósforo.

«Si no tenemos suficiente oxígeno, significa pérdida de hábitat y biodiversidad, así como más medusas», dijo Minna Epps.

«El ciclo bioquímico en los océanos también cambiará, y no sabemos qué pueden hacer realmente estos cambios biológicos y químicos en los océanos».

«El agotamiento de oxígeno en el océano amenaza los ecosistemas marinos que ya están bajo estrés por el calentamiento y la acidificación de los océanos», dijo Dan Laffoli, también de la UICN y coeditor del informe.

«Para detener la preocupante expansión de las áreas pobres en oxígeno, necesitamos reducir drásticamente las emisiones de gases de efecto invernadero, así como la contaminación por nutrientes de la agricultura y otras fuentes».